2013/10/24

紐約MoRUS博物館:凝聚公民社會的歷史見證


原刊登於大誌雜誌the Big Issue Taiwan Sept. 2013, photo © MoRUS

紐約的東村,是多元文化與反主流聲音的聚集地,熱切傳達公民意見不遺餘力,隨著時代變化反應不同議題,反戰、反核、反壟斷、反歧視等種種議題在這裡更迭交替,因為垮掉的一代、嬉皮、龐克、藝術家、作家、社運人士等輪番進駐,讓東村不僅是次文化與前衛藝術的實驗場,也經常成為公民意見潮流的首發聖地。2012年底在此成立的「MoRUS」(The Museum of Reclaimed Urban Space)城市空間改造博物館,將東村的民眾運動歷史進程完整保存,歷歷在目。

座落在紐約下東區C大道上「C-Squat」大樓的MoRUS博物館,建築本身就是一則東村社區運動進展的傳奇。在1872年建造的C-Squat,1970年代遭業主遺棄,無人整頓,逐漸引來民眾非法佔據,自1989以來成為紐約龐克搖滾重地,許多樂團成員早年都曾暫住此地,例如Leftöver Crack、Morning Glory、Choking Victim、Banji等,自發改造廢棄房舍,而八零年代紐約開始重整都市裡的廢棄空間,終於在2002年非營利組織UHAB介入此地,與紐約市協調以一美元購入,並提供貸款以改善環境,讓原住戶都能合法擁有自己的家。2011年非營利組織「Time’s Up!」創辦人Bill Di Paola與志工Laurie Mittelmann,興起創建MoRUS的念頭,經過一年多籌備,終於在2012年底正式開幕。
  

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MoRUS博物館保存了豐富的紐約東村民眾運動歷史,展現鄰里居民如何建立公民社會網絡。在過去四十年間,東村的社區成員與本地組織攜手合作,將已經荒廢的大樓及閒置空地,轉變為生活空間與社區花園,而社區人士及團體發起多項民眾運動,關心的不止是自己的鄰里,更多是致力於社會正義、反獨裁、反商業壟斷等等,在街道巷弄中刻畫下鮮明軌跡。MoRUS將其區分為社區組織空間、花園及公園等公眾空間、廢棄空間重生、群眾運動四大方向:社區組織舉行義賣募集資金,鄰里捐助物資,房東無償提供閒置店面成立臨時義賣空間、咖啡廳自行策劃超過六千場關於弱勢族群講座,辦地下雜誌、以公共藝術為溝通語言,表達群眾情感、將積滿垃圾的畸零空地改成小菜埔或花園,抑止毒品交易、團結廢墟或違建以及低收入住宅居民,避免被企業財團利益都更趕出自己家園,或改善閒置空間讓無家可歸的民眾得以棲身、以集會遊行表達立場,對社區議題或國際事件發聲,向當權者爭取權益等,幾十年來這些在東村長期累積的經驗與案例,應當被妥善紀錄及保存,傳播到世界各個角落,是MoRUS自許的重大使命。

基於此創辦初衷,使得MoRUS的展出方式有別於傳統「博物館」的樣貌,許多館藏由東村居民,或當時參與事件的支持者捐贈,包括幾個紐約或國際非常重要的非營利組織,例如Time’s Up!、Earth Celebrations、More Gardens、The Lower East Side Collective、Green Map、與Trash Worship等等,除了紀錄過程的攝影照片及文字、現場實況影片、文史資料外,因應MoRUS博物館的地域特性及公民運動理念,除了靜態地展示過往事件的靜態史料,更規劃館外動態導覽,帶領參觀民眾親身走進事件發生地點,由導覽人員就地解說。而MoRUS的另一個重要理念是,希望東村的社區改造或公民運動成功經驗傳遞到其他角落,因此定期舉辦工作營,將東村的經驗法則整理成套,讓更多民眾瞭解如何凝聚改變的力量。

公共空間、公民社會、與民主的親密連結,牢不可破。如果沒有社區空間,民眾無所組織連結,無從整合意見,遑論凝聚力量改變現狀,監督公平正義,而民主得來如此不易,如此需要民眾時刻小心翼翼呵護,而MoRUS博物館,扮演著一個提醒者及傳承者的角色,在這個世界最需要她提點的時候成立了,要我們謹記在心:無論面對當下再有為的政府或權力,人民永遠必須要清醒且堅定地,團結在保護民主的這一邊。
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